Novembro Azul

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Por Rafael Caparica Bitton
Médico oncologista clínico Institut Jules Bordet

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Mês de conscientização sobre câncer de próstata

Qual a importância do câncer de próstata? 

Anualmente, cerca de 1.600.000 novos casos são diagnosticados, e 366.000 mortes ocorrem em decorrência do câncer de próstata em todo o mundo, sendo o tumor maligno mais comum em homens.  

Quais os fatores de risco para desenvolver câncer de próstata?  

O principal fator de risco para o desenvolvimento de câncer de próstata é a idade: a partir de 40 anos, a frequência de novos casos aumenta progressivamente, atingindo o ápice entre 50 e 70 anos. Alguns indivíduos possuem uma predisposição genética para o desenvolvimento da doença.    

Sintomas  

Em 80% dos casos, nenhum sintoma está presente, e o diagnóstico ocorre após um exame de rotina onde são detectadas anormalidades. Quando existem sintomas, os mais frequentemente observados são: 

  • Irritação, ardência ou desconforto ao urinar 
  • Dificuldade em reter a urina, aumento na frequência de micções 
  • Coloração rósea/avermelhada na urina, que pode ser um sinal de sangramento
  • Dores ósseas, perda de peso e redução do apetite em casos mais avançados

Diagnóstico 

Quando a doença se encontra restrita à próstata e não há lesões em outros órgãos (metástases), as chances de cura são elevadas. Quanto mais precoce o diagnóstico, maiores as chances de sucesso no tratamento, por isso é recomendado realizar anualmente exames periódicos de rastreio do câncer de próstata em homens a partir dos 50 anos. O toque retal (realizado por um médico experiente) e a dosagem de PSA (um exame de sangue que quando alterado pode sinalizar a presença de câncer de próstata) são os exames recomendados para rastreio do câncer de próstata na maioria dos casos.  

Tratamentos  

Quando a doença se encontra restrita à próstata, as opções de tratamento incluem cirurgia e/ou radioterapia, ambas com elevadas taxas de sucesso. Em alguns pacientes, são diagnosticados tumores de baixa agressividade em estágios iniciais, que podem nunca evoluir a ponto de causar sintomas. Nesses casos, o tratamento pode não ser indicado num primeiro momento, sendo feito um controle com exames periódicos, e quando é detectado algum sinal de crescimento do tumor, indica-se então o tratamento.  

Nos casos onde existem metástases, a radioterapia e a cirurgia também podem ser utilizadas, mas outros tratamentos são necessários para controlar os sintomas da doença. O crescimento das células do câncer de próstata é estimulado pela testosterona, portanto um dos pilares do tratamento consiste em reduzir os níveis desse hormônio, o que pode ser obtido por meio de cirurgia ou medicamentos. Nos últimos anos, importantes avanços ocorreram no tratamento do câncer de próstata, incluindo o surgimento de algumas opções de tratamento por via oral, a incorporação da quimioterapia, e a imunoterapia, que consiste na administração de medicamentos capazes de fazer o sistema imunológico do paciente reconhecer e atacar as células do tumor. A escolha do melhor tratamento deve ser feita em conjunto com o médico responsável, levando em conta a idade e estado de saúde do paciente, a presença de outras doenças concomitantes, o estágio da doença e as preferências individuais de cada indivíduo. Em caso de dúvidas, consulte seu médico. 

 

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