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Os idosos e o calor: cuidados e precauções a ter em conta

Não é novidade para a população portuguesa o aumento de incidências e problemas com idosos que são levados para a urgência hospitalar, chegando mesmo a existir um aumento de um número de óbitos nas épocas de calor. Algumas vezes, estes casos ocorrem por não terem sido tomadas as precauções necessárias para evitar problemas comuns causados pelas vagas de calor, que se fazem sentir principalmente na terceira idade. Nesse sentido, reunimos neste artigo alguns cuidados e precauções a ter em conta no cuidado ao idoso no que diz respeito ao calor e às vagas de calor que se fazem sentir  em qualquer parte do mundo. 

É seguro dizer que, especialmente para idosos com problemas renais ou respiratórios, as precauções que enumeramos são de uma importância extrema e que devem ser tomados cuidados independentemente do estado do idoso, quer esteja ele institucionalizado ou não. A monitorização do estado do idoso tem aqui um papel fundamental para prevenir os piores casos. 

Que idosos são mais impactados pelo calor? 

Os idosos principalmente impactados podem ser: 

  • Idosos com antecedentes clínicos de problemas renais
  • Idosos com antecedentes clínicos de problemas respiratórios
  • Idosos obesos
  • Idosos com problemas cardiorrespiratórios
  • Idosos com medicação diurética que pode causar e agravar uma desidratação

Idosos com demências devem ser especialmente monitorizados, porque devido à natureza da doença podem ignorar sintomas como a desidratação e a temperatura corporal excessiva. Também utentes seniores com diabetes têm menos sensibilidade e poderão ignorar estes sintomas. 

Cuidados a ter com o idoso em vagas de calor 

Fique na divisão mais fresca 

Caso não tenha possibilidade de adquirir equipamento de refrigeração da temperatura opte por acomodar o idoso nas divisões mais frescas e com menor exposição solar. Geralmente, os locais mais frescos são os pisos mais inferiores. Se decidir ir com o idoso para o exterior certifique-se que corre uma brisa e que a temperatura é mais baixa, porque nem sempre no exterior a temperatura é inferior à temperatura interior. 

Preocupada com o estado do idoso? 

Chame um médico ao domicílio para analisar o estado de saúde do utente e ter ajuda para minimizar o impacto do calor. 

Utilize ventoinhas de mão 

Em alturas de calor extremo, pode recorrer a estes pequenos equipamentos tecnológicos que pode encontrar em lojas de conveniência a preços baixos. Podem ajudar a causar uma sensação de bem estarno idoso. 

Comidas ligeiras e muita água 

É importante que nestas alturas o idoso coma comidas ligeiras (menos calóricas) e que se mantenha sempre hidratados. É importante que bebam bastantes líquidos durante todo o tempo que estejam acordados para manter o corpo hidratado. Nestas alturas é importante evitar bebidas alcoólicas e bebidas com cafeína para prevenir a desidratação.  

Coloque panos húmidos nos pulsos, face e pescoço 

Caso o idoso tenha queixas visíveis de excesso de temperatura corporal, além dos cuidados de hidratação, pode colocar panos húmidos com água fria nos pulsos, na face e na parte de trás do pescoço. Para um arrefecimento mais rápido da temperatura corporal, experimente embrulhar sacos de gelo em toalhas e colocar sobre o pulso dos utentes. 

Vista roupas confortáveis 

Vista roupas confortáveis e largas, que não fiquem justas ao corpo. Troque as vezes que forem necessárias para evitar que a roupa fique encharcada ou húmida com suor. 

Cuidados a ter com a habitação onde reside o idoso 

Mantenha as persianas fechadas 

Não deixe o sol entrar, especialmente nas horas de mais calor. Pode abrir em alturas de menor incidência de calor para entrar luz natural. É importante também que não tenha na divisão equipamentos que produzam calor para o ambiente (candeeiros e televisores mais antigos que podem causar estes problemas, por exemplo). 

Utilize ventiladores e ar condicionado 

Mantendo a temperatura da habitação a temperaturas adequadas sem exagerar no frio nem encaminhar o ar fresco diretamente para o idoso. 

Golpe de calor – o que é? 

O golpe de calor é um distúrbio caracterizado por causar no indivíduo a incapacidade de regular a temperatura corporal normalmente, que ocorre quando a temperatura corporal está demasiado elevada durante demasiado tempo. Devido à incapacidade do corpo regular a sua temperatura, o indivíduo pode  vera sua temperatura corporal subir a níveis demasiado elevados, podendo causar danos graves e/ou irreversíveis nos principais orgãos. Os seus principais sintomas são a pele seca e vermelha, incapacidade de produzir calor, pulso rápido, tonturas, náuseas, perda total ou parcial da consciência, além da elevada temperatura corporal. 

Nota:não deve confundir um golpe de calor com febre. 

Nos casos de golpe de calor tente atuar com rapidez, agindo da seguinte forma: 

  • Coloque o idoso num local arejado e fresco
  • Refresque o idoso, se possível, recorrendo a um ventilador ou ventoínha
  • Pulverize com água fresca e coloque toalhas húmidas sobre os seus pulsos e pescoço
  • Peça ajuda médica imediata, se possível ligando para os serviços de urgência ou pedindo um médico ao domicílio

 

Por Maria Ribeiro 

 

 

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